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 さっと身構えるスミスの背中が烈しく逆立つ。
 ユノーはすぐさまスミスの背中に跳び乗り、タイムの花輪をレグルスの首にかけた。もののけの爪がレグルスを引き裂かぬよう、防ぐためである。
「置いていけ・・・」
 黒い影がしわがれ声でそう言った。
 しかしユノーは動じる様子も見せず、威嚇するように怒鳴った。
「お前はこの森のもののけか?ならばスミスのことも知っているだろう。お前などスミスの敵ではない!さっさと立ち去れ」
 しかし黒い影は、いっそう声を荒げて叫んだ。
「置いていけ!」
 ユノーは退く気配のない黒い影を横目で睨みつけながら、スミスの頭に這い上がり、長い毛に覆われたスミスの耳もとで何やら囁いた。じょじょにスミスの体から燐光が放たれる。これを見て黒い影は怯えるように体をくねらせ、あとじさった。ネコのように喉を鳴らしながら、黒い影が地面にうずくまる。
「気を付けろ!擬態するぞ」
その時、空から何者かが叫んだ。
咄嗟にユノーは、スミスに身を低くするよう指示した。そしてレグルスを庇うように、眠っている彼の背中に抱き付いた。
にわかにヒュルヒュルヒュルーと音がして、空から黒礫(くろつぶて)のようなものが降って来たかと思うと、それらは黒い影の体に次々と落下した。たちまち黒い影の体が黒い飛沫となって四方に飛び散った。
 しかしスミスの放った燐光は、飛び散った黒い影の欠片を跳ねのけた。こうして欠片はそこいらじゅうに砕け散ったが、その一つ一つがとかげの尻尾のように不気味に揺れ動いていた。
 ユノーは、空で彼らを見守っているはずの天使に向かい叫んだ。
「頼む!レグルスを守ってくれ。彼はきみの友人だろう?」
 その声に応えるように、一人の天使が空に姿を現しこちらを見下ろした。
「こんなところまで、のこのこやって来るレグルスが悪いのさ!」
「だが、このままでは私たちだけでレグルスを守り抜くのは難しい。君は彼を見殺しにするつもりかい?」
 天使が眉間にしわを寄せる。
「ぼくを脅すつもりかい」
「君の助けが必要なんだ」
 ユノーは声を和らげた。
「向こうの杉の木のところまでレグルスを運んで行ってくれないか?そうすれば、あとは僕らだけでもレグルスを守ることができると思うんだ」
 ラルフは黙ってユノーを睨み付けた。

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